📚 “Comment raconter une histoire” de Mark Twain: le pionnier du Stand-Up

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Dans ce recueil de textes Ă©crits dans les deux derniĂšres dĂ©cennies de sa vie, celui que Faulkner considĂ©rait comme le pĂšre de la littĂ©rature amĂ©ricaine donne une nouvelle dĂ©monstration de son talent. De Comment raconter une histoire au Point de bascule en passant par le Journal d’Ève, six petits textes qui rivalisent d’humour, de tendresse mais aussi de poĂ©sie.

“Il y a plusieurs sortes d’histoire, mais une seule qui soit difficile Ă  raconter: l’histoire drĂŽle”, affirme Mark Twain ce avec quoi on ne peut qu’ĂȘtre d’accord. Avant qu’il ne prĂ©cis: “l’histoire drĂŽle est amĂ©ricaine. L’histoire comique est anglaise. Et l’histoire amusante est française”. Ce dont on est quand mĂȘme en droit de douter. Celui Ă  propos de qui Hemingway disait “avant il n’y avait rien, aprĂšs on n’a rien fait d’aussi bien” n’en Ă©tait pas Ă  une facĂ©tie prĂšs. La preuve dans ces textes dont certains furent Ă©crits en prĂ©vision des confĂ©rences qu’il avait coutume de donner aux quatre coins des Etats-Unis, lesquelles remportaient toujours un franc succĂšs. Si Mark Twain Ă©tait sans conteste un orateur nĂ©, ce recueil rĂ©vĂšle aussi qu’il ne laissait aucun dĂ©tail au hasard s’inspirant en cela des grands comiques de son temps comme son ami Artemus Ward. De l’art de la chute fondamental pour qui entend mettre les rieurs de son cĂŽtĂ©, Ă  la rupture de rythme, en passant par le silence bien dosĂ©, l’on dĂ©couvrira que Mark Twain fut Ă  sa maniĂšre l’un des pionniers du Stand-Up.

Pomme d’Adam

Histoire de la Chute par excellence, le Journal d’Adam, que Mark Twain prĂ©tend avoir retrouvĂ©, compte avec celui d’Ève parmi les textes les plus savoureux de ce recueil. PubliĂ©s Ă  dix ans d’intervalle ces deux faux journaux sont le prĂ©texte Ă  une rĂ©Ă©criture de la GenĂšse aussi drĂŽle que poĂ©tique. Adam y fait figure d’ours mal lĂ©chĂ© et voit la nouvelle crĂ©ature dont il doute qu’elle ait Ă©tĂ© “crĂ©Ă© Ă  partir d’une cĂŽte de (son) propre corps” d’un mauvais Ɠil: “Cette nouvelle crĂ©ature aux cheveux longs est toujours dans mes pattes. Elle n’arrĂȘte pas de traĂźner dans les parages et de me suivre partout. Je n’aime pas ça”, confie-t-il Ă  son Journal. Ève, quant Ă  elle, se trouve fort intriguĂ©e par celui qu’elle appelle d’abord “l’Autre ExpĂ©rience” pour en arriver Ă  la conclusion qu’il s’agit bel et bien d’un homme. “C’est le premier que je vois, mais il ressemblait Ă  un homme. Et je suis convaincue que c’en est un”. La cohabitation ne sera pas aisĂ©e. Ève s’avĂ©rant passablement dirigiste et Adam n’espĂ©rant qu’une chose: retrouver sa tranquillitĂ©. Jusqu’au jour oĂč Ève croquera la pomme
 Vous connaissez la suite? Pas sĂ»r! Lisez Mark Twain: vous serez surpris et conquis.

Comment raconter une histoire – Mark Twain – ed. Rivages – 128 pages

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