📚 “Une saison Ă  Hydra” d’Elizabeth Jane Howard: le quatuor

0
479

De la romanciÚre britannique décédée en 2014, les Anglais connaissent surtout les Cazalet Chronicles, saga en 5 volumes bientÎt traduite en français. Publié en 1959, Une saison à Hydra permet de découvrir cette romanciÚre méconnue en France mais qui ne devrait pas le rester.

C’est l’histoire d’un trio qui va bientĂŽt devenir un quatuor et dont la distribution pourrait ĂȘtre la suivante. Emmanuel Joyce, auteur dramatique Ă  succĂšs d’une soixante d’annĂ©es. Lilian sa femme de vingt ans sa cadette. Jimmy leur homme Ă  tout faire.
Nous sommes Ă  Londres dans le milieu du thĂ©Ăątre des annĂ©es 50. Le trio s’apprĂȘte Ă  partir Ă  New York oĂč Emmanuel Joyce entend auditionner des jeunes comĂ©diennes pour sa nouvelle piĂšce quand sa secrĂ©taire, vieille fille qu’il a vraisemblablement sĂ©duite, fait une tentative de suicide. Lilian habituĂ©e aux frasques de son mari passe une petite annonce afin de la remplacer. Se prĂ©sente alors Alberta. Dix-neuf ans, fraĂźchement dĂ©barquĂ©e de son Dorset natal, la jeune fille ne paye pas de mine. “La pauvre petite est l’archĂ©type de l’Anglaise mal fagotĂ©e”, affirme Lilian. Rappelons que nous sommes au thĂ©Ăątre. L’illusion rĂšgne en maĂźtre. Et les personnages sont rarement ce qu’ils semblent ĂȘtre.

Fragilités

Roman d’apprentissage, Une saison Ă  Hydra retrace l’évolution d’une jeune fille dans un monde auquel ni son Ă©ducation ni son milieu ne la prĂ©destinaient. Fille de pasteur, Alberta fait partie de ces personnages qui raflent tout sur leur passage. Par son humour, sa candeur et sa franchise, la jeune fille fait souffler un vent de fraĂźcheur absolument irrĂ©sistible sur ce livre. L’auteur dramatique loin d’y ĂȘtre insensible ne sera d’ailleurs pas long Ă  envisager de lui confier le rĂŽle en question. Et ce mĂȘme si la jeune fille n’a jamais fait de thĂ©Ăątre.
De facture classique, le roman d’Elizabeth Jane Howard fait alterner les voix de ces quatre personnages dont elle excelle Ă  dĂ©busquer les fragilitĂ©s. Sous sa plume subtile, chacun se rĂ©vĂšle dans toute sa complexitĂ©. “Avez-vous quelque chose Ă  dĂ©clarer?” demande un douanier Ă  Lilian qui songe “J’ai des papiers, mais j’ignore qui je suis, je sais seulement que je ne suis pas celle que j’ai l’air d’ĂȘtre.” Roman en trompe l’Ɠil, Une saison Ă  Hydra est une comĂ©die bien troussĂ©e qui se double d’une rĂ©flexion sur l’identitĂ©. The sea changes comme le rappelle le titre en anglais et la romanciĂšre est prompte Ă  en saisir les reflets.

La Table Ronde, Collection Quai Voltaire – 448 pages

feuilleter les premiĂšres pages

â–ș  les lectures d’Alexandra

â–ș  la critique littĂ©raire desmotsdeminuit.fr



â–șnous Ă©crire: desmotsdeminuit@francetv.fr
â–ș
 la 
page facebook desmotsdeminuit.fr Abonnez-vous pour ĂȘtre alertĂ© de toutes les nouvelles publications.

â–ș @desmotsdeminuit