“Le bal des folles” de Victoria Mas: les filles du docteur Charcot. Prix Renaudot des lycĂ©ens 📚

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Le premier roman de Victoria Mas, distinguĂ© par le Renaudot des lycĂ©ens, est une plongĂ©e au cƓur de l’hĂŽpital de la SalpĂȘtriĂšre tel qu’il Ă©tait Ă  la fin du dix-neuviĂšme siĂšcle. LĂ  Ă©taient enfermĂ©es des femmes que le Professeur Charcot exhibait chaque annĂ©e Ă  l’occasion d’un bal costumĂ©. Edifiant et Ă©mouvant.

Le cĂ©lĂšbre hĂŽpital parisien n’a pas toujours Ă©tĂ© celui que l’on connaĂźt. Fut un temps oĂč ce lieu d’apparence paisible Ă©tait “chargĂ© de fantĂŽmes, de hurlements et de corps meurtris (
) oĂč les murs seuls (pouvaient) vous faire devenir folle si vous ne l’étiez pas en arrivant“. Un temps pas si lointain oĂč officiaient le Professeur Charcot et son disciple Joseph Babinski. Un temps oĂč les femmes Ă©taient internĂ©es pour des motifs pour le moins discutables. Victoria Mas a imaginĂ© le destin de trois d’entre elles. Louise une jeune fille abusĂ©e par son oncle. ThĂ©rĂšse une prostituĂ©e au grand cƓur et EugĂ©nie une jeune fille de la bourgeoisie internĂ©e par sa propre famille. Trois femmes suivies par le pĂšre de la neurologie moderne qui a portĂ© la folie sur le devant de la scĂšne. GrĂące Ă  lui les femmes de la SalpĂȘtriĂšre ne sont plus considĂ©rĂ©es comme des pestifĂ©rĂ©es dont on cherche Ă  cacher l’existence mais comme “des sujets de divertissement que l’on expos(e) en pleine lumiĂšre, sans remords“. Que ce soit lors des fameuses sĂ©ances d’hypnose du mardi ou de ce bal costumĂ© que Victoria Mas a choisi de raconter.
Un bal donnĂ© chaque annĂ©e Ă  la mi-carĂȘme auquel se presse la bourgeoisie parisienne ravie de voir de prĂšs ces bĂȘtes curieuses qui ne survivront pas Ă  leur siĂšcle: les hystĂ©riques. Un bal qui vaut toutes les piĂšces de thĂ©Ăątre, toutes les soirĂ©es mondaines et oĂč “le temps d’un soir, la SalpĂȘtriĂšre fait se rejoindre deux mondes, deux classes qui sans ce prĂ©texte, n’auraient jamais de raison, ni d’envie de s’approcher“. A la croisĂ©e de ces deux mondes: GeneviĂšve assistante dĂ©vouĂ©e corps et Ăąme au grand Professeur qui passera du cĂŽtĂ© des aliĂ©nĂ©es sur qui elle est censĂ©e veiller. OĂč se situe la frontiĂšre entre folie et normalitĂ© dans un siĂšcle qui condamne les femmes au silence, les enferme dĂšs qu’elles menacent l’ordre social puis les exhibe comme des bĂȘtes de foire ?
Telle est la question que pose ce premier roman saisissant de maßtrise dans lequel la véritable aliénation est à chercher du cÎté de la domination masculine.

Albin Michel- 256 pages
Le bal des folles: Prix Renaudot des lycéens 2019

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