📚 “incognita incognita ou le plaisir de trouver ce qu’on ne cherchait pas” de Mark Forsyth: Ă  bas les algorithmes!

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Dans un petit essai aussi stimulant que rĂ©jouissant, l’étymologiste britannique fait l’éloge du hasard, du vagabondage, et de la bibliomancie. Ou comment survivre dans un monde gouvernĂ© par les algorithmes.

Vous connaissez la maxime de Socrate “Je sais que je ne sais rien“? Mark Forsyth va plus loin affirmant: je ne sais pas que je ne sais pas. Une conviction qu’il partage avec Donald Rumsfeld, ancien secrĂ©taire Ă  la DĂ©fense amĂ©ricain, dont les propos ne laissĂšrent pas de dĂ©router ses concitoyens: “Il y a des choses que nous savons savoir. D’autres que nous savons ne pas savoir. C’est-Ă -dire que nous savons ne pas savoir pour le moment. Mais il y a aussi des choses que nous ne savons pas ne pas savoir. Des choses que nous ne savons pas que nous ne savons pas.” L’on se demande bien pourquoi! Reprenant les propos de celui avec qui il partage un amour immodĂ©rĂ© de la librairie, Mark Forsyth va dĂ©velopper cette thĂ©orie en prenant l’exemple des livres.
Il existe trois types de livres: ceux que vous avez lus, ceux que vous savez n’avoir pas lus (comme Guerre et Paix), et les autres: les livres que vous ne savez pas ne pas connaĂźtre.” Pour ceux que vous savez n’avoir pas lu, Internet est d’un secours admirable. Mais pour les autres? Vous lancez une recherche, vous entrez les mots que vous avez dĂ©jĂ  Ă  l’esprit. Autrement dit “Internet prend vos dĂ©sirs et vous les recrache, consommĂ©s.” C’est donc ailleurs qu’il faut chercher ce qu’on ne sait pas savoir nous dit notre Ă©tymologiste distinguĂ©. Bien loin de ces algorithmes qui modĂ©lisent nos goĂ»ts et nos comportements. “Avec Internet, vous obtenez ce que vous saviez dĂ©jĂ  vouloir, mais rien de plus, jamais.”

Éloge de la librairie

Alors comment faire? S’en remettre au hasard, au vagabondage, Ă  ces signes qui souvent abondent et que nous ne savons plus voir. Ouvrir la porte d’une librairie et dĂ©couvrir le livre qui nous attendait, dont nous ignorions jusqu’alors l’existence et qui transformera peut-ĂȘtre la nĂŽtre. Eteindre notre ordinateur. “Aller dehors. Laisser entrer l’élĂ©ment chance.” Peut-ĂȘtre mĂȘme, comme le faisait dĂ©jĂ  les Grecs, pratiquer la bibliomancie, pratique consistant Ă  utiliser les livres pour prĂ©dire l’avenir.
Tout plutĂŽt que de rester confinĂ©s dans un monde oĂč chaque question a une rĂ©ponse et dont “la sĂ©duction a disparu” ainsi que le dĂ©plorait dĂ©jĂ  Joseph Conrad en 1899 dans “Au cƓur des tĂ©nĂšbres”. Éloge vibrant de la librairie, Incognita incongnita est un manuel de survie Ă  l’heure des “big data prĂ©dictifs“, aussi indispensable qu’irrĂ©sistible. La preuve qu’un autre monde existe dont Mark Forsyth nous donne ici les clĂ©s. Un monde Ă  l’érudition joyeuse dans lequel se perdre est parfois le meilleur moyen de se trouver.

Editions du Sonneur – 47 pages
PrĂ©face de Paul Vacca ‱ Traduction de Marie-NoĂ«l Rio
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